史上今日:1965年4月6日 第一颗商业卫星发射
1965年4月6日,由14个国家参加的“国际通信卫星财团”资助的第一颗商业卫星“晨鸟1号(Early Bird-1)”发射,旋即打开了太空通信的商业大门。
 

两位科学家正在调试“晨鸟1号”(网络图)

 

1965年4月6日,由14个国家参加的“国际通信卫星财团”资助的第一颗商业卫星“晨鸟1号(Early Bird-1)”发射,旋即打开了太空通信的商业大门。

在通信卫星出现之前,地球上远距离的两地之间要进行通信有两种方法;一种是利用电缆,另一种是用地面无线电设备。用电缆进行通信,保密性好,传输也比较稳定,但是敷设和维护电缆的成本昂贵。用无线电进行通信,为了弥补长途输送的衰减损失,发射机的发射功率必须高达几千瓦,还要把天线架设在几百米高的塔上,这项工程也非常巨大。此外,远距离无线电传输的信息容量很小,还会产生严重失真。

50年代末,在人造地球卫星上天以后,人们很快就想到,在远距离通信中可以利用人造卫星。1963年2月,美国首先发射了一个地球同步轨道的通信卫星。从理论上说,如果沿地球赤道上空均匀布置三颗地球同步轨道的通信卫星,那么,除两极地区以外,几乎可以达到全球连续通信。

就是抱着这样的理念,1964年8月,14个国家正式联合成立了“国际通信卫星财团”。就是这个财团资助了“晨鸟1号”的研制和发射。1965年4月6日,“晨鸟1号”发射,并定位于大西洋上空的静止轨道。“晨鸟1号”后来改名为“国际卫星”1号(INTELSAT-1),6月就开办了美国和欧洲之间的商业卫星通信业务。卫星通信的力量是庞大的,如今,打开广播、电视、启动汽车GPS导航功能、在偏远地区打电话等,都能找到卫星应用的影子,享受到1965年4月6日那次卫星发射带给人类的益处。

 

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